Football: Lionel Messi à Paris pour signer avec le PSG

Lionel Messi et sa famille à leur départ de Barcelone, ce mardi 10 août 2021.
Lionel Messi et sa famille à leur départ de Barcelone, ce mardi 10 août 2021. AFP – JOSEP LAGO

Texte par :Farid Achache

L’avion de Lionel Messi, attendu à Paris depuis dimanche, est arrivé ce mardi 10 août dans l’après-midi. La star du ballon rond devrait maintenant passer sa visite médicale avant de parapher son contrat, ce qu’a confirmé son père et agent, Jorge Messi. Une conférence de presse devrait avoir lieu ensuite, mercredi, au Parc des Princes. Dans le vestiaire du PSG, l’Argentin va retrouver, entre autres, son ami Angel Di Maria et la star brésilienne Neymar, avec qui il a joué au Barça.PUBLICITÉ

Le monde entier a les yeux rivés sur la capitale française. Il y avait la Tour Eiffel. Désormais, on viendra voir la Dame de fer et Messi ! La puissance financière de la société Qatar Sports Investments et l’allègement des règles du fair-play financier de l’UEFA ont rendu possible cette opération. Selon le journal L’Équipe, la star argentine devrait signer pour deux années, plus une en option, dans le club de la capitale.

« Ce serait le meilleur joueur du monde dans notre championnat, cela ferait beaucoup de bien à la L1, vraiment. Tous les regards du monde entier seraient rivés sur le championnat. Si Leo vient, on lui souhaite d’être heureux, de profiter de ce championnat différent. Pour nous, ce serait une motivation en plus. Le foot français a beaucoup grandi ces dernières années », disait Jorge Sampaoli, entraîneur de l’OM et ancien sélectionneur de l’Argentine entre 2017 et 2018, avant l’officialisation de la star argentine au Paris Saint-Germain.

Il y a encore une semaine, absolument personne dans la planète foot n’imaginait un tel scénario. D’autant que le Barça était persuadé d’avoir trouvé un accord avec sa star. « Quand un cadeau du ciel comme Messi te tombe dessus, tu ouvres les bras et tu dis merci », raconte avec enthousiasme, dans Le Parisien, Ludovic Giuly, ancien du Barça et du PSG, qui a assisté aux premiers dribbles professionnels de l’Argentin.

Une rock star à Paris

Dimanche soir, des curieux étaient déjà au Bourget, pensant apercevoir le sextuple Ballon d’or qui devait s’envoler de Barcelone dans un jet privé, pour atterrir un peu plus tard dans la capitale. Mais « La Pulga » (la puce), attendue comme une rock star, n’est pas venue. Ce mardi, l’arrivée du joueur a encore attiré les fans.

À 34 ans, après plus de 900 matches et 17 saisons en professionnel, l’arrivée de Messi à Paris, et dans le championnat de France, restera dans l’histoire du foot comme une parenthèse enchantée dans un été maussade pour les supporteurs parisiens.

Accolade entre la star du Barça, Lionel Messi, et son compatriote argentin du PSG, Angel Di Maria, à l'issue du match de Ligue des champions à Paris, le 10 mars 2021.
Accolade entre la star du Barça, Lionel Messi, et son compatriote argentin du PSG, Angel Di Maria, à l’issue du match de Ligue des champions à Paris, le 10 mars 2021. FRANCK FIFE AFP/Archives

Aux côtés de son ami Angel Di Maria

À Paris, Messi retrouvera le Brésilien Neymar, côtoyé pendant quatre ans à Barcelone entre 2013 et 2017. Tous les deux ont fini par nouer une profonde complicité même si l’Argentin voyait en Neymar un jeune rival au moment où l’ancien joueur de Santos débarquait dans la capitale catalane, annoncé comme le futur génie du ballon rond et même digne successeur de Pelé.

Considéré comme l’un des meilleurs joueurs de football de l’histoire, Messi – 151 sélections et 76 buts avec l’Albiceleste –, va aussi côtoyer un autre proche, Angel Di Maria, originaire comme lui de Rosario, en Argentine.

Ils partagent tous les deux une longue histoire en sélection, où ils sont partenaires depuis quatorze ans. Les deux compatriotes ont vécu beaucoup de moments ensemble, entre tristesse et sourires, comme les défaites en finale du Mondial 2014 au Brésil et des Copa America 2015 et 2016. Les bons moments resteront pour eux la médaille d’or aux JO 2008 à Pékin, et la dernière victoire en Copa America 2021 au Brésil. De quoi sécher les larmes de son départ de Barcelone.

Messi et Neymar en sélection nationale.
Messi et Neymar en sélection nationale. MAURO PIMENTEL AFP/File

« Là, c’est une autre histoire qui commence »

« J’ai vécu de nombreux moments difficiles, subi beaucoup de défaites. Mais, ensuite, il y avait toujours d’autres matches à jouer, des revanches à prendre. Là, c’est une autre histoire qui commence », a déclaré Messi au moment de quitter le Barça. Aujourd’hui, seul Paris paraissait en mesure de répondre à toutes ses attentes. Déjà, l’été dernier, alors que Messi était fâché avec le Barça, le PSG avait tenté une approche alors que l’attaquant avait encore un an de contrat.

Le Paris Saint-Germain, qui court, depuis l’arrivée des investisseurs qatariens, après une victoire en Ligue des champions, s’offre un des joueurs les plus médiatisés au monde. Lionel Messi, deuxième meilleur buteur de l’histoire de la Ligue des champions, a remporté avec le Barça quatre coupes aux grandes oreilles. La dernière en 2015 face à la Juventus Turin. 

Source : RFI

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