Covid-19 nouveau nom du coronavirus donné par l’OMS

Ce chercheur britannique tient dans sa main des bactéries contenant le nouveau coronavirus, appelé aussi Covid-19.

SANTÉ – L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) était à la recherche d’un nom “non stigmatisant” pour appeler le nouveau coronavirus. Pas question de faire référence à Wuhan ou à la Chine en général, berceau de l’épidémie qui a touché plus de 40.000 personnes et fait un millier de morts depuis la fin de l’année 2019.

Lors d’une réunion qui s’est tenue ce mardi 11 février, les experts de l’OMS -selon qui il “y a une chance réaliste de stopper le virus”- ont tranché. Ne dites plus nouveau coronavirus, mais Covid-19. Une appellation choisie notamment parce qu’elle est facile à prononcer dans beaucoup de langues.

Si cela peut sembler un détail, le fait de nommer ce nouveau virus était important et demandé par de nombreux chercheurs et experts en santé publique. À l’origine, l’OMS avait donné un nom temporaire, mais pas simple à prononcer: 2019-nCov. 2019, car ce coronavirus a été repéré à la fin de l’année dernière. “n” pour nouveau. “Cov” pour coronavirus, une famille de virus variée (dont certains sont très communs chez l’Homme).

Ne pas refaire l’erreur du Mers

Normalement, comme le rappelait Statnews, l’instance qui s’occupe de nommer les virus (l’ICTV) devait se réunir en mai prochain. Mais l’OMS a demandé à ce qu’une réunion d’urgence ait eu lieu. Un accord avait été trouvé début février, rapporte la BBC. Ne restait plus qu’à le faire valider par des chercheurs.

Et Covid-19 n’a pas été choisi par hasard. L’OMS a mis au point, en 2015, un guide des “bonnes pratiques pour nommer une nouvelle maladie humaine infectieuse”. Objectif: ne pas stigmatiser et donc ne pas inclure de détails géographiques, de noms de personnes, d’espèces animales ou d’aliments. Enfin, il faut éviter les références culturelles, industrielles ou civilisationnelles, ainsi que des termes pouvant évoquer la peur.

En bref, éviter l’erreur de 2012, quand l’OMS avait appelé un nouveau type de coronavirus au taux de mortalité très élevé “Mers”, pour “Middle east respiratory syndrome”, car l’épidémie…Retrouvez cet article sur le Huffington Post

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